Mémoires d'un pays
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General History

 

Monseigneur Bourdel

En 1904, à l'âge de 42 ans, Monseigneur Bourdel encourageait de jeunes Français, comme son neveu, Joseph Poilièvre, à venir s'établir dans l'Ouest canadien. Craignant qu'ils ne perdent la foi et leur culture, Monseigneur Bourdel a quitté la France à l'encontre des conseils de son médecin, amené avec lui la future épouse de son neveu et installé quelques tentes au cœur des Prairies canadiennes, dans une région que l'on connaît maintenant sous le nom de Saskatchewan.

C'est là qu'il a fondé la première paroisse qui est devenue le village de Prud'homme. Monseigneur Bourdel y a vécu jusqu'à sa mort, à l'âge de 92 ans. Toute sa vie, il a promupromeut sans relâche la culture française et l'excellence de l'éducation dans ce nouveau territoire sauvage. La paroisse a attiré les colons français, et une collectivité française dynamique s'y est installée. Aujourd'hui, elle existe toujours. La messe est célébrée en français, tous les cours donnés à l'école élémentaire de la région sont offerts en français, et les villageois parlent souvent en français au cours de leurs activités quotidiennes. Cette enclave de culture française est très inhabituelle dans cette région du Canada.