Mémoires d'un pays
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General History

 

Héritage

Entre 1950 et 1965, 300 000 immigrants sont arrivés au Canada en provenance des Antilles, et 150 000 en provenance d'Afrique.(22) Ils se sont joints à une communauté dont les membres faisaient partie de la mosaïque canadienne depuis des générations, qui offrait un soutien constant à ses membres et qui faisait preuve de solidarité dans sa lutte contre les barrières raciales.

Même si les Afro-Canadiens pouvaient fréquenter les écoles publiques, des formes de ségrégation persistaient. Par exemple, leurs écoles recevaient souvent moins de fonds que les établissements publics fréquentés par les enfants de race blanche. Par conséquent, jusqu'en plein XXe siècle, les Afro-Canadiens devaient trop souvent se contenter d'emplois non spécialisés et mal payés, dans le secteur des services.(23)

Cependant, nombre de citoyens afro-canadiens de renom se sont illustrés. L'un d'entre eux était Mifflin Gibbs, qui a siégé au Conseil de Victoria dans les années 1860 et qui était délégué à la Convention de Yale au cours de laquelle on a discuté de l'adhésion de la Colombie-Britannique à la Confédération canadienne.

Citons également William Hubbard, qui a siégé au conseil municipal de Toronto au tournant du XXe siècle; Leanard Braithwaite, qui a été le premier Afro-Canadien à être élu à l'Assemblée législative de l'Ontario, en 1963; et Lincoln Alexander, fils d'un porteur pour une société ferroviaire et d'une femme de chambre, qui a été le premier Afro-Canadien élu député fédéral, en 1968. En 1990, Alexander a abattu une autre barrière en devenant lieutenant-gouverneur de l'Ontario.(24)

Parmi les contributions de la communauté afro-canadienne, citons l'introduction de la culture du tabac dans le Sud-Ouest de l'Ontario par les fuyards du " chemin de fer souterrain " et celle du bétail à longues cornes dans les Prairies par John Wade. C'est un régiment afro-canadien autofinancé, le Black Pioneer Rifle Force, qui a défendu seul l'île de Vancouver au cours d'une tentative d'invasion par les Américains, dans les années 1860.


N O T E S

1, 2, 3, 6, 7, 8, 9, 11, 13, 14, 16, 17, 18, 19, 21
The Black Canadians - Their History & Contributions, par Velma Carter et Levero (Lee) Carter, Reidmore Books Inc., Edmonton (Alberta), Canada, 1993

4, 5 Blacks, Peoples of the Maritimes, par Bridglal Pachai, Four East Publications, Tantallon (Nouvelle-Écosse), 1993

15 The Black Battalion 1916-1920 - Canada's Best Kept Military Secret, par Calvin W. Ruck, Nimbus Publishing Ltd., Halifax (Nouvelle-Écosse), 1987

10, 12, 20, 22, 23, 24 L'Encyclopédie canadienne - Édition 2000, directeur de la rédaction James H. Marsh, McClelland & Stewart, Toronto (Ontario), 1999

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